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Telesat与Blue Origin和Loon就其互联网卫星网络进行交易

加拿大最大的卫星运营商Telesat已与亚马逊(Amazon)亿万富翁杰夫•贝佐斯(Jeff Bezos)的蓝色起源(Blue Origin)太空公司和Alphabet的loonair电信公司签署协议,以支持其未来的全球宽带卫星星座。

蓝色起源公司已经同意在其尚未建造的新格伦火箭上提供多次发射,以使Telesat的航天器进入近地轨道(LEO)。与此同时,Loon将提供一个基于云计算的数据传输平台,该平台基于该公司目前使用的通过高空气球传送移动服务的系统。

今天的声明提升了Telesat在这场市场竞争中的形象,这场竞争还涉及总部位于加州的SpaceX和国际OneWeb联盟。

这三个卫星宽带项目的目标是为全球约40亿目前服务不足的人提供高速互联网接入。Telesat已经在地球静止轨道(GEO)上运行了一个17颗卫星的通信星座,但是它计划在LEO上再放置数百颗卫星,以改进响应时间和广泛的服务。

一年前,Telesat的第一颗LEO卫星被发射进行轨道测试。预计该公司将在本世纪20年代初提供第一代数据服务。

这个时间框架与蓝色起源公司的轨道级新格伦火箭的开发计划相吻合,该火箭目前计划于2021年在该公司位于佛罗里达州的综合设施进行首次发射。(蓝色起源目前也在测试一艘名为“新谢泼德”(New Shepard)的亚轨道宇宙飞船,它可能会在今年年底前开始载人。)

“蓝色起源强大的新格伦火箭是发射服务市场的一股颠覆性力量,反过来,这将帮助Telesat扰乱全球宽带连接的经济和性能,”Telesat总裁兼首席执行官Dan Goldberg在新闻发布会上说。

Blue Origin的首席执行官鲍勃·史密斯说,他和他的队友们“很高兴能在他们颠覆性的卫星网络架构上与这个行业领袖合作”。

“新格伦的7米整流罩,以其巨大的质量和体积能力,是一个完美的匹配的卫星星座计划,同时降低发射成本的每颗卫星,”史密斯说。

大约两年前,Blue Origin与OneWeb达成协议,从2021年开始推出5款新格伦。OneWeb执行主席Greg Wyler曾表示,每一次发射都能将多达80颗卫星送入近地轨道。

OneWeb还与其他几家提供商签订了发射协议,包括维珍轨道和欧洲阿丽亚娜空间联盟。它的第一次卫星发射计划下个月从阿丽亚娜空间公司在法属圭亚那的基地发射,但是俄罗斯制造的联盟号火箭出现了问题,导致发射被迫推迟。

OneWeb和SpaceX的目标都是在2020年左右开始提供LEO卫星宽带服务。

SpaceX正在进行一轮5亿美元的融资,为其“星链”(Starlink)卫星星座和“超级火箭”(super-rocket)星际飞船筹集资金。该公司在华盛顿州雷德蒙德的工厂。该公司在开发“星链”卫星方面发挥着主导作用。

周三,SpaceX首席执行官埃隆•马斯克(Elon Musk)在一次电话会议上提到了围绕Starlink和Starship项目的挑战,会议的焦点是他的另一家大型企业特斯拉(Tesla)的财务状况。马斯克对金融分析师表示:“SpaceX有两个绝对疯狂的项目,通常会让一家公司——星际飞船(Starship)和星链(Starlink)——破产。因此,在这些项目结出硕果之前,SpaceX在开支方面必须极其节俭。”

对于Blue Origin的贝佐斯来说,财务问题就不那么大了。他是世界上最富有的人,目前的净资产估计为1420亿美元(相比之下,toMusk的净资产为210亿美元)。Telesat与Blue Origin的交易的财务条款没有公开。

今天的另一笔电信交易要求Loon为这家加拿大公司的LEO constellation定制其软件定义的数据传输平台。Loon最初是谷歌旗下的Project Loon,去年与谷歌一起从Alphabet控股公司的投资组合中剥离出来。

Loon将于今年开始通过其高空气球网络提供商业互联网服务。

房龙首席执行官阿拉斯泰尔•韦斯特加斯在一份新闻稿中表示:“通过利用我们的专业知识,帮助开发Telesat公司先进而创新的LEO星座,我们看到了Loon公司实现其使命的另一个机会,即通过发明和整合大胆的技术,将各地的人们联系起来。”“由于数十亿人仍然无法上网,因此迫切需要多种方法来解决这个问题。”

有一件事是肯定的:卫星互联网服务肯定有多种途径。我们谈论的不只是SpaceX、OneWeb和Telesat:总部位于卢森堡的LeoSat还计划在本世纪20年代初推出其卫星宽带星座。据报道,Facebook正在通过名为PointView Tech的影子子公司开发激光卫星通信系统。就连波音公司(Boeing)也计划把狮子座放在次要位置。