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比尔·盖茨支持的初创公司使用AI创造了足以熔化钢的太阳光线

就像一个小孩用放大镜在玩具上烧洞一样,太阳能炉实际上在更大范围内做同样的事情。您可以建立的反射镜阵列越大,则得到的太阳聚焦透镜越大。但是,一家新的创业公司有望提供一种更好的方法来使用AI来建造太阳能炉,以减少其占地面积,同时提高其功率输出。

近年来,太阳能的价格已急剧下降,据估计,像内华达州的“鹰影山太阳能农场”这样的工厂的建设成本已于2021年某个时候正式开始发电,实际上比仅运营现有的燃煤或天然气工厂要便宜。利用太阳的巨大能量显然是替代化石燃料发电的一种替代方法,但是为了产生产生熔融盐所需的温度,像这样的太阳能发电厂利用这些能量来产生蒸汽来转动发电机,温度需要大约600°C的温度,这需要大量的反射器(或定日镜),并需要大量的土地来安装它们。与使用化石燃料的发电厂相比,它们的建造和运营成本可能更低,但仍是一笔巨额投资。

一家名为Heliogen的新创业公司希望改变这一状况。从功能上讲,它收集太阳能的方法与现有的太阳能发电厂相似,但是在由麻省理工学院,加州理工学院和其他研究机构招募的科学家和工程师组成的团队的帮助下,这家初创公司计划充分利用人工智能的力量提高这些设施的效率和性能。目前,Heliogen如何将AI准确地整合到其基础架构中的细节尚不明确-大概是因为这是初创公司的秘密-但“先进的计算机视觉软件”将用于“超精确地对准大量镜面以适应根据阳光反射到一个单一的目标,”正式发布关于美国商业资讯。

从每个反射镜反射的太阳光越精确地对准和堆叠,产生的温度就越高,Heliogen认为,采用当前技术,温度可以超过1000摄氏度。但是,如此高的温度不仅对产生熔融盐有用,这也是制造钢和水泥等商品以及目前约占保持化石燃料生产能源需求约75%的其他工业应用所需的温度范围运行,这也占所有有害排放的五分之一。

Heliogen相信,其利用整日阳光向我们投掷的自由能的高效方法,可能会产生广泛的应用,而不仅仅是高效的零碳发电。这家初创公司也有信心,其技术最终可以利用太阳产生超过1500摄氏度的温度,此时它可以被用来分解二氧化碳和水分子以产生清洁燃烧的燃料,例如氢气,有望成为另一种汽车用汽油的绝佳替代品。

除了完善其技术并确保以可靠且经济高效的方式来存储那些在太阳不发光时(也就是夜晚)多余的能量的存储方式,Heliogen还需要面对艰巨的挑战说服数十年来一直依赖化石燃料的公司改用太阳能。微软已经从比尔·盖茨(Bill Gates)这样的投资者那里筹集了资金并没有什么害处,比尔·盖茨(Bill Gates)依靠改变游戏规则和改善人类水平的技术来努力摆脱微软的职业生涯,这些技术试图消除过去一个世纪的工业革命带来的损害。但是,赫利根最大的卖点可能仅仅是,太阳不会因为与我们分享的所有能量而收取一角钱。