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Playdate的小型手持式曲柄非常具有魅力

三个月前,Panic Inc.透露,它一直在研究一种奇怪的产品:一种名为Playdate的手持游戏系统,售价149美元。您可能认为Panic是传播和Coda等流行的Mac软件背后的公司,或者可能是Firewatch和Untitled Goose Game等独立游戏的发行商。起初,Playdate似乎并不起眼;它是一个带有黑白屏幕的微控制台,一对按钮和一个D-pad。但是,它也有...曲柄。不,曲柄不是为了给它加电;它实际上意味着作为游戏控制器。对真的。

这是一个非常愚蠢而又奇怪的引人注目的主张。因此,在5月22日宣布的24小时内,超过70,000人报名参加了Playdate的候补名单(今天,超过110,000人)。在此后的数周和数月内,已有超过8,000名开发人员注册了他们为该设备制作内容的兴趣。

与青少年工程公司(一家以便携式合成器而闻名的公司)合作设计的Playdate已经从Game&Watch的形象变成了一个生活在世界之间的游戏机。“我们不希望它太酷,但我们不希望它太傻,”Panic的联合创始人Cabel Sasser说。同样适用于该设备的复古而又现代的吸引力。Playdate的黑白屏幕可能会尖叫老派,但该设备本身配备了STMicroelectronics的现代ARM兼容处理器,WiFi,蓝牙,2GB闪存,16MB RAM和可充电电池。Playdate绝对不仅仅是一些Gameboy克隆。

“在所有这些中间都有一个真正的最佳点,这对于校准非常具有挑战性,”Sasser说。对于没有经验制造自己的硬件的相对较小的公司来说尤其如此。Sasser及其同伙必须通过广泛的试验和错误来学习,在七年的大部分时间内完成这一切,同时运营一家软件公司。

Playdate

现在,该公司已准备好与全世界分享。本周末,在PAX West,该公司将向公众展示Playdate。人们可以使用许多样本。从本质上讲,它将是该产品首次真实的压力测试。可以理解的是,Panic的团队很紧张。

“是的,我有点害怕,”Panic的特别项目主管Greg Maletic开玩笑说,他也是Playdate的负责人。“就像,天哪,这会持续32个小时的曲柄吗?我们肯定会确保它确实如此。”

但是当我在本月早些时候访问恐慌办公室时,马莱蒂奇毫不犹豫地让我玩最近的硬件原型。它比我想象的要小。在大约3平方英寸的地方,Playdate有一种新颖的计算器的感觉,它几乎不比一叠便利贴。它肯定比我处理的任何手持游戏更小(也更轻!只有86克)。说实话,我不确定这是不是一件好事。

然而,尽管最初的怀疑态度,我脸上的笑容越来越多,我玩的越多。这是一款迷人的小装置,配有2.7英寸的黑白显示屏和万寿菊黄色饰面。上述显示屏旁边是一个微小的菜单按钮和一个扬声器,而USB-C端口和耳机插孔位于下方。当然,Playdate很小,但过了一段时间,我根本不介意它的大小。D-pad足够咔哒,右边的A和B按钮也是如此。它在我手中处理得非常好。

当然,我特别热衷于尝试曲柄。它处于关闭位置,曲柄的金属部分位于Playdate的右侧。为了进入它,我打开它并将曲柄的底部向上拉180度以露出一个小的旋转黄色手柄。然后我可以随意向后或向前旋转曲柄,类似于你如何操作钓竿的卷轴。只需旋转曲柄,旋转Playdate的菜单就非常有趣。

至于它的感觉 - 嗯,这取决于原型。在一个模型中,当我旋转它时,它稍微磨了一下。在另一个方面,它感觉更顺畅。当我在玩一个模型的时候,马莱蒂奇注意到我放开后曲柄继续旋转,他说这不应该发生。显然,曲柄的运动和运动仍然需要一些微调。

Playdate最令我惊讶的是它的黑白显示。它根本不像你在Kindle上找到的电子墨水屏幕。它是一款Sharp Memory LCD,具有令人惊讶的清晰和清晰度,具有高像素密度,即使在明亮的阳光下也能看起来很棒。除了早期的Pebble手表外,这款显示器在消费类电子产品中并未大量使用。在一些琐事中,Sasser告诉我,他从夏普的某个人那里听说,这在日本7-Elevens的咖啡机中也很常见。

也许它很少使用的一个原因是,它的价格非常昂贵,部分原因在于它不是大规模生产的。“实际上,这很荒谬,”Sasser说。“我们可以使用全彩色的OLED屏幕,它会比这更便宜。我认为这对人们来说很难掌握。”

“但是我们希望利用屏幕上还有一些非常独特的属性,”他继续道。“一个是它可以保持一个功率很低的图像......我们梦想着当你的Playdate在你的桌子上睡觉时,它会显示一个时钟或其他很酷的东西。”

“如果我们打算在宇宙中出售这种东西,你知道,我们都拥有高分辨率屏幕的最新产品,我们做一些有点不同的事情是有意义的,”Sasser说。“如果它只是感觉就像你的手机的不同版本,它就不那么有趣了。”

当然,真正的考验实际上就是玩游戏。我玩过Crankin的时间旅行冒险,由Katamari Damacy背后的男人Keita Takahashi设计。正如你对高桥的历史所期望的那样,游戏有点古怪。

前提是你是一个名叫Crankin的角色,你和Crankette的第一次约会迟到了。然后你必须跑去迎接她,但你不可避免地会迟到,而且她不太高兴。游戏然后推动你到第二天,你重新开始,但现在有障碍和敌人,如飞蝴蝶,阻挡你的路径,你需要避免它们,否则你将失败。每个级别的障碍都变得更加困难。

这个游戏中唯一的控制器是Playdate的曲柄,它用于控制时间的流动。向前旋转,时间向前移动;向后旋转,Crankin也向后退。然而,诀窍在于,上述障碍存在于时间流之外,你需要将Crankin放在正确的位置以避开这些敌人。例如,如果Crankin向下弯曲以闻到花朵的味道,那么当蜜蜂从头顶飞过时,你需要确保它确实如此。

起初,这似乎是一个相对简单的游戏,但难度大大增加,精确计时随着时间的推移变得越来越重要。我们只是说我没有超过五级。我唯一真正抱怨的是,我认为屏幕上的文字太小而无法阅读,马莱蒂奇说这是他们正在研究的问题。

说到游戏,这是让Playdate与众不同的另一个领域:设备成本(149美元)包含了一个季节的游戏价值;一个星期一送达12周。除了Takahashi之外,Panic已经与其他独立设计师如Zach Gage和Shaun Inman签约参加其首个赛季。你最终还是可以减轻其他游戏的负担,但Panic喜欢你每周都会有一个新游戏的想法。

“很长一段时间,我们认为玩一季的黑白游戏真的很酷,然后也许最后,你可以把背部旋开,就像一个小小的彩色屏幕,”Sasser笑道。 ,最后承认这是一个疯狂的想法。然而,游戏季节概念更容易实现。

不幸的是,Panic还没有准备好谈论电池续航时间,因为Playdate并不足以接近生产。目前,该公司只是希望向人们展示它的外观和工作方式,而像PAX West这样的活动是其中一种方式。预订将于今年晚些时候推出,预计该产品将于2020年初上市。如果您有兴趣订购,您可以前往Playdate的网站上邮件列表,这样您就会成为第一个知道的人什么时候出售。