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在波多黎各测试自己组装的Ara智能手机

说到智能手机,人们习惯于定制他们的应用程序和软件。但对于手机本身来说,他们只是停留在硬件制造商制造的东西上。

谷歌想改变这一点。

该公司周三表示,它将在波多黎各开始一项市场试点,测试手机,让人们混合和匹配硬件部件,如相机或屏幕,并将它们像乐高一样组装在一起。

谷歌在位于加州山景城的企业总部举行的一次会议上说,这项试验将于今年晚些时候开始,该公司将利用这些数据为全球发射计划。

这个名为“Ara”的项目是谷歌试图创造出具有可互换部件的手机。这意味着你可以从一家制造商那里选择相机,从另一家制造商那里选择显示器,从另一家硬件制造商那里选择处理器来构建特定的手机需求。比如说,当处理器过时时,你可以把它换成新的。其承诺是,随着硬件制造商开始争夺手机上的房地产,Ara可以加快构成手机的单独部件的开发和创新。

谷歌制造的框架,将所有的部分放在一起,以及软件,以确保所有的部分来自不同的供应商是兼容的。同时,几家硬件制造商将生产单独的零件。

负责监督Ara项目的谷歌高级技术和项目(ATAP)部门主管雷吉娜·杜根(Regina Dugan)说:“Ara以非常卑微的方式开始。“如果我们给人们创造的工具和自由,会发生什么?”

Ara项目,以及谷歌的其他举措——从无人驾驶汽车到带有传感器的隐形眼镜——凸显出该公司向其强大的搜索和广告业务以外的领域进行了日益激进的扩张。该公司的搜索引擎是世界上最大的搜索引擎,每年仍然是500亿美元的业务,但近年来,谷歌一直在寻找其他途径,以确定未来的收入来源。

ATAP是谷歌对联邦政府技术和研究部门DARPA的回应。Dugan和Paul Eremenko都是Ara项目负责人,之前曾为DARPA工作。ATAP的其他举措包括旨在推进智能手机和平板电脑3D绘图技术的Tango项目,以及动画软件的Spotlight Stories。

谷歌为什么选择波多黎各?埃雷门科说,这是理想的测试床,因为它有一个多样化的用户基础。谷歌说,它的人口中智能手机和功能手机拥有者的比例很高,75%的互联网接入发生在移动设备上。对于试点,该公司正在与两家本地运营商合作,OpenMobile和Claro。

该公司还在研究人们购买这些设备的方法。谷歌将建立一个在线市场,人们可以选择他们想用于手机的部件。该公司正在创建零售商店,看起来像食品卡车,人们可以来看产品。

该公司周三还谈到了下一个版本的原型手机,称为螺旋3。成功的标准是手机是否能与传统的最先进的智能手机相媲美。埃雷门科说,这意味着Ara手机将需要能够打4G电话,有一个好的相机,并提供一天的电池寿命。他说,他希望手机能有20到30个可互换的部件,或模块,客户可以从中选择。